Διάστημα: Ανακαλύφθηκε νέος και βαρύς γιγάντιος αέριος εξωπλανήτης

1 week ago 1

Πρόκειται για έναν γιγάντιο αέριο εξωπλανήτη περίγυρα από το άστρο HD 114082 που μοιάζει με τον Ήλιο.

Έχοντας ηλικία μόνο 15 εκατομμυρίων ετών, ο εξωπλανήτης HD 114082 b είναι ο νεαρότερος του είδους του που οι επιστήμονες έχουν καταφέρει να προσδιορίσουν τόσο το μέγεθος όσο και τη ύλη του. Μολονότι έχει κατά πρόσβαση τη διάμετρο του Δία, του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, η ύλη του περιέργως είναι οκτώ φορές μεγαλύτερη εκείνης του Δία.

Τα παραπάνω χαρακτηριστικά προβληματίζουν τους επιστήμονες, καθώς δεν συνάδουν με τα ως τώρα ευρέως αποδεκτά μοντέλα σχηματισμού πλανητών στο σύμπαν. Μια πιθανή εξήγηση για την τόσο μεγάλη ύλη ενός τόσο νεαρού αέριου πλανήτη είναι ότι - αντίθετα με τον Δία - διαθέτει έναν ασυνήθιστα μεγάλο στερεό και συνεπώς βαρύ πυρήνα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Όλγα Ζακοζάι του γερμανικού Ινστιτούτου Αστρονομίας Μαξ Πλανκ στη Χαϊδελβέργη και του Κεντρικού Αστρονομικού Παρατηρητηρίου της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών της Ουκρανίας στο Κίεβο, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο έντυπο αστρονομίας και αστροφυσικής «Astronomy & Astrophysics». «Συγκριτικά με τα τρέχοντα αποδεκτά μοντέλα, ο HD 114082 b είναι κατά πρόσβαση 2 ως τρεις φορές πιο πυκνός για νεαρό αέριο γίγαντα με μόνο 15 εκατ. χρόνια ζωής», ανέφερε η Ζακοζάι.

Η μέση πυκνότητα του σε λόγω αέριου εξωπλανήτη είναι κατά πρόσβαση διπλάσια εκείνης της Γης, κάτι που θεωρείται πραγματικά αξιοσημείωτο, δεδομένου ότι ο δικός μας πλανήτης είναι βραχώδης, διαθέτοντας έναν πυρήνα σιδήρου-νικελίου, και δεν αποτελείται από υδρογόνο και ήλιο, τα ελαφρύτερα στοιχεία στο σύμπαν, από τα οποία αποτελούνται ωσπεράν εξ ολοκλήρου ο Δίας και οι άλλοι αέριοι γιγάντιοι εξωπλανήτες.

Οι αστρονόμοι από όλο τον κόσμο έχουν ανακαλύψει περισσότερους από 5.000 επιβεβαιωμένους εξωπλανήτες, από τους οποίους κατά πρόσβαση το 15% είναι αέριοι γίγαντες με μάζες τουλάχιστον ανάλογες του Δία. Μέχρι σήμερα έχουν βρεθεί μόνο τρεις νεαροί αέριοι γιγάντιοι εξωπλανήτες με ηλικίες ως 30 εκατομμυρίων ετών.

Δείτε όλο το άρθρο